LPG market falls endlessly... Ordinary citizens need to be allowed to buy LPG rent-a-cars

Ham Bong-gyun Sep 03, 2014

The domestic liquefied petroleum gas (LPG) market is endlessly falling. The number of registered LPG cars has continuously decreased in the past three years, and the decline became steeper this year, and the domestic LPG consumption has declined for five consecutive years.

According to the LPG industry on September 2, the number of registered LPG cars declined by 23,454 from 2.41 million at the end of last year to 2.38 million in July 2014. The decline until July already exceeded that of last year (22,872). In 2012 the drop doubled last year as compared to 11,745 in the year before last, and this year it doubled again. The number of registered LPG vans was reduced the most (3266) this year, followed by trucks (1999). However, the number of registered passenger cars (661) slightly increased.

The number of registered LPG cars continuously increased from 786,072 in 1999 when the data began to be compiled, peaked in 2010 at 2,455,696, and has been declining since then. The Korea LPG Association explained that a lot of LPG vans, which ordinary citizens could buy, were sold in the early 2000’s when there was a great demand for fuel-efficient cars, and more than 10 years have passed and a large number of them are scrapped.

As the number of LPG cars, which account for the largest portion of LPG consumption, is dwindling, domestic LPG consumption has been declining as well. Since LPG consumption peaked at 106.32 million barrels in 2009, it has decreased every year, and fell to 93.05 million barrels last year. It was 52.22 million barrels as of July 2014, down about 4% from last year’s 54.45 million barrels.

To stop demands from falling so fast that the collapse of the LPG industry is feared, it believes that it needs self-efforts and the government’s policy considerations. The LPG industry needs to make efforts to recover its price competitiveness over gasoline and diesel, and the government must alleviate restrictions on LPG use.

To stop LPG demands from sliding further, LPG importers have been reducing prices. SK Gas and E1 cut the LPG supply price in September by KRW44 per liter to KRW919. Accordingly, the selling price is expected to be reduced at LPG charging stations. On top of its self-efforts, the LPG industry anticipates the government’s policy considerations for maintaining the market, such as allowing ordinary citizens to drive LPG cars as they do diesel cars. In addition, the industry believes that allowing the sale of used LPG rent-a-cars to the general public will help alleviate the reduction of LPG demands.

“To overcome the crisis of the LPG industry, we need both the self-efforts of the industry and the government’s policy considerations,” said an insider of the LPG industry. “If the international price of LPG is stabilized at a lower level as LPG supplies are increasing due to the increased production of shale gas, LPG cars will become more competitive.”

Ham Bong-gyun | hbkone@etnews.com

LPG 시장 끝없는 추락...LPG렌터카 일반인 허용 필요

국내 액화석유가스(LPG)시장이 끝없이 추락하고 있다. 최근 3년간 계속된 LPG차량 등록대수 감소세는 올해 더 심화됐고 이에 맞물려 국내 LPG 소비량도 올해로 5년째 줄었다.

2일 LPG업계에 따르면 올해 7월까지 LPG차 등록대수가 2만3454대 줄었다. 지난해 말 241만대를 기록했던 LPG차 등록대수가 238만대까지 내려갔다. 올 7월까지 감소폭은 지난해 2만2872대를 이미 넘어섰다. 2012년 1만1745대보다 지난해에 감소폭이 두 배 늘더니, 올해는 다시 감소폭이 두 배 더 늘어난 실정이다. 올해 줄어든 LPG차는 종류별로 승합차(3266대)가 가장 많았고, 그 다음이 화물차(1999대)다. 다만 승용차(661대)는 증가해 소폭 늘었다.

LPG차 등록 대수는 집계를 시작한 1999년 78만6072대에서 꾸준히 성장해 2010년 245만5696대로 정점을 찍은 이후 내리막길에 접어들었다. LPG협회는 2000년대 초 연료비를 아끼려는 수요가 커져 일반인도 구입 가능한 LPG승합차가 많이 팔렸는데 최근 10년 이상 지나 대거 폐차되는 추세가 영향을 끼치고 있다고 설명했다.

LPG 소비의 가장 큰 비중을 차지하는 자동차 수가 줄면서 국내 LPG 소비량도 감소세를 이어갔다. 지난 2009년 1억632만배럴로 정점을 찍은 후 매년 감소해 지난해 9305만배럴까지 하락했다. 올해에도 7월까지 5222만배럴을 기록, 작년 같은 기간 5445만배럴보다 약 4% 소비량이 줄었다.

LPG업계는 산업 붕괴까지 우려되는 수요 감소를 막기 위해 자구노력과 정부의 정책적 배려가 필요한 것으로 보고 있다. LPG업계는 휘발유와 경유 대비 가격경쟁력 회복을 위한 자구노력이 필요하고, 정부는 LPG 사용제한을 완화해야 한다는 주문이다.

LPG수입사는 최근 줄어드는 LPG수요 지지선을 확보하기 위해 가격인하 정책을 펼치고 있다. SK가스와 E1은 9월 LPG 공급가격을 리터당 44원씩 인하해 919원에 공급한다. 이에 따라 LPG충전소 판매가격이 900원대로 내려갈 것으로 예상된다. LPG업계는 자구노력에 더해 LPG차도 경유차처럼 일반용으로 탈 수 있게 해주는 등 시장 유지를 위한 정책적인 배려를 기대하고 있다. 아울러 중고 LPG렌터카를 일반인에게 판매 허용하는 방안도 LPG수요 감소 완화에 도움이 될 것으로 보고 있다.

LPG업계 관계자는 “LPG산업 위기를 극복하기 위해서는 업계의 노력과 정부의 배려 모두 필요하다”며 “셰일가스 증산에 따른 LPG 공급 확대로 국제가격이 하향안정화하면 LPG차의 경쟁력이 올라갈 것”으로 기대했다.

함봉균기자 | hbkone@etnews.com

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