“We are the Mecca of the hydrogen-fueled vehicle”…Chungnam and Ulsan are fiercely competing with each other for the initiative.

Bang Eun-joo Dec 08, 2014

As the hydrogen-fueled vehicle is emerging as the future growth engine, local governments are competing intensely to preempt it. In particular, as Chungeongnam-do Province and Ulsan are trying hard to develop the hydrogen-fueled vehicle as the representative industry and growth engine of the region, they are drawing a great deal of attention.

Chungeongnam-do Province established the `plan for commercialization of the fuel cell electric vehicle (FCEV) and development of the industrial infrastructure` at the end of last October, and submitted an application for a preliminary feasibility study to the Ministry of Commerce, Industry & Energy. It is the second such plan since last May.

In this new plan the province said that it would invest a total of KRW232.4 billion, i.e. KRW155 billion from the government, KRW46.6 billion from the province and KRW30.8 billion from the private sector, to become a Mecca of the hydrogen-fueled vehicle.

This money will be spent to △ build 2 research and certification centers △ build 5 hydrogen stations △ make 41 research and certification systems △ operate 150 FCEVs for technology development and validation △ carry out 25 technology development projects to improve the performance of core parts △ foster 200 parts developers.

Currently this plan is reviewed by the Ministry of Commerce, Industry and Energy, and will be transferred to the Ministry of Strategy and Finance early next year, and whether it will pass the preliminary feasibility study stage will be determined around August.

There are two auto makers and 660 related parts makers in Chungnam. On top of that, there are upstream and downstream industries like the steel-making, chemical and IT industries.

Ahn Hee-jung, the governor of Chungnam is also very determined. “Since the Automotive Parts R&D Support Center of the Chungnam Techno Park was established back in 2008, we have invested KRW52 billion until now to develop the parts industry of Chungnam,” he said on his recent visit to the Namyang R&D Center of Hyundai and Kia. “We will continuously identify future growth engines to help Chungnam firmly establish itself as the Mecca of the Fuel Cell Electric Vehicle and automotive parts industry.”

The province is also planning to purchase 11 hydrogen-fueled vehicles in the first half of next year and operate them as official vehicles.

Ulsan, possessed of a good infrastructure for the hydrogen-fueled vehicle, is also showing a strong affection for the hydrogen-fueled vehicle industry and committed to fostering this industry.

Ulsan has invested a total of KRW12 billion (KRW3.7 billion from the government, KRW1.4 billion from the municipal government and KRW6.9 billion from the private sector) from 2009 till 2014, and has been conducting the ‘Ulsan hydrogen-fueled vehicle commercialization project.` So it has a very good infrastructure for the hydrogen-fueled vehicle.

Ulsan has 15 suppliers producing hydrogen-fueled vehicle parts, and accounts for 67% of the national production of byproduct hydrogen (hydrogen produced as a byproduct during factory operation). The city has two hydrogen stations, and universities (Ulsan National Institute of Science and Technology and University of Ulsan) conducting researches on future energy, including the hydrogen-fueled vehicle. In addition, Hyundai Motor Company, which produces hydrogen-fueled vehicles, is in Ulsan.

Ulsan is planning to purchase 7 hydrogen-powered vehicles at the end of this month, and use them as official vehicles. It is also planning to invest a total of KRW43.2 billion until 2018 and conduct the `environment-friendly cell convergence test bed` project related to the hydrogen-fueled vehicle.

However, some municipal officials expressed concerns that, as the `hydrogen-fueled vehicle commercialization project,` which it has conducted for the past 6 years, comes to a close this year, Ulsan may lose the status as the ‘city of the hydrogen-fueled vehicle.’

“No place has a better infrastructure for the hydrogen-powered vehicle than Ulsan,” said a city official. “We will continuously participate in the government`s environment-friendly car development plan and maintain the competitive edge in the hydrogen-fueled vehicle that we have built over the years.”

Bang Eun-joo | ejbang@etnews.com

“우리가 수소차 메카” … 충남?울산 주도권 경쟁 뜨겁다

수소자동차가 미래 먹거리로 부상하면서 이를 선점하기 위한 지역 간 경쟁이 뜨겁다. 특히 충남과 울산은 수소차를 지역의 대표산업이자 성장동력으로 육성하기 위해 드라이브를 걸고 있어 귀추가 주목되고 있다.

충남도는 지난 10월말 ‘수소연료전지자동차(FCEV) 부품 실용화 및 산업기반 육성 계획’을 마련해 산업통상자원부에 예비타당성(예타)조사 신청서를 제출했다. 지난 5월에 이어 두 번째다.

도는 새로 제출한 계획서에 수소차 메카로 부상하기 위해 국비 1550억원, 도비 466억원, 민간 308억원 등 총 2324억원의 사업비를 투입할 계획이라고 밝혔다.

이 사업비로 △연구 및 인증센터 2개동 구축 △수소스테이션 5곳 구축 △연구 및 인증장비 41종 구축 △기술개발 실증을 위한 FCEV 자동차 150대 운영 △핵심부품 성능 개선을 위한 25개 기술개발 과제 추진 △부품 개발 전문 인력 200명 양성 등에 나설 예정이다.

현재 이 계획은 산업부 심사 중인데 내년 초 기재부로 넘어가 8월경 예타 통과 여부가 결정될 전망이다.

충남에는 두 개 완성차 업체와 관련 부품업체가 660여곳 달한다. 여기에 철강, 화학, IT 등 자동차 전후방산업도 몰려 있다.

도지사 의지도 높아 최근 현대?기아차 남양기술연구소를 방문한 안희정 충남지사는 “지난 2008년 충남테크노파크 자동차센터를 설립한 이래 충남의 자동차부품산업 육성을 위해 지금까지 520억원 규모를 투자했다”며 “앞으로도 충남을 수소연료전지자동차 및 자동차부품산업 메카로 자리매김하기 위해 미래 성장동력을 지속적으로 발굴해 나갈 것”이라고 강조했다.

도는 내년 상반기에 수소자동차 11대를 도입해 관용차로 운영할 계획도 갖고 있다.

수소자동차 인프라가 잘 갖춰진 울산 역시 수소자동차 산업에 강한 애정을 나타내며 육성 의지를 확고히 하고 있다.

울산은 지난 2009년부터 올해까지 총 120억원(국비 37억원, 시비 14억원, 민자 69억원)을 투입해 ‘울산 수소자동차 실용화 사업’을 추진, 수소차 인프라가 잘 발달돼 있다.

수소차 부품을 생산하는 협력업체가 15곳 있고 부생수소(공장가동 중 부가적으로 발생하는 수소)가 전국 생산량의 67%를 차지한다. 수소 충전소도 두 곳 있고 수소차를 포함한 미래에너지를 연구하는 대학(울산과학기술대학, 울산대)도 있다. 여기에 수소차 생산공장인 현대자동차가 있다.

울산시는 이달 말 수소차 7대를 구입해 관용차로 사용할 예정이다. 또 수소차와 관련 있는 ‘친환경 전지융합 실증화단지’ 사업을 올해부터 2018년까지 총 사업비 432억원을 투입해 추진 중이다.

하지만 시 일각에서는 지난 6년간 추진해왔던 ‘수소자동차 실용화 사업’이 올해 종료함에 따라 그동안 지켜왔던 ‘수소차 울산’의 지위 상실을 우려하는 목소리도 나오고 있다.

이에 대해 시 관계자는 “울산보다 수소자동차 기반이 잘 조성된 곳이 없다”며 “정부가 추진하는 친환경 자동차 발전 계획에 지속적으로 참여해 그동안 구축한 수소자동차 경쟁 우위 자리를 이어가겠다”고 밝혔다.

방은주기자 | ejbang@etnews.com

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