SK Global Chemical starts Nexlene mass-production

Choi Ho Nov 17, 2014



SK Global Chemical will start commercial production of a value-added petrochemical product ‘Nexlene,’ which has been developed with the company’s own technologies.

SK Global Chemical announced on the 16th that its Nexlene plant built inside Ulsan CLX in Nam-gu, Ulsan-si would officially starts a commercial-level production as early as during next month. ‘Nexlene’ is a brand for a high-performance polyethylene SK General Chemical has developed using 100% its own technologies for the entire process from catalyst process to production. Applied to value-added films, automotive and shoe interiors and cable coverings, Nexlene is a premium product with durability, transparency and workability higher than the existing polyethylene for universal use. The unit price is more expensive than the existing products by around 50%. Producers are also limited to some global major chemical companies like the Dow Chemical Company and Exxon Mobile of the U.S. as well as Japan’s Mitsui.

With an annual production volume of around 230,000 tons, the Nexlene plant in Ulsan is expected to record sales by more than KRW 400 billion from next year. “We are already negotiating for Nexlene sales with a number of large-scale customers abroad,” said a SK Global Chemical source. “70% of total production volume will be exported to the global market including Europe and China.”

SK Global Chemical plans to expand Nexlene production volume by stages. It concluded a joint venture agreement (JVA) for Nexlene production and marketing with Saudi Arabia’s state-run petrochemical company Sabic in May.

The plan is to complete the establishment of a joint venture in Singapore by early next year with a total investment of KRW 610 billion at the equity ratio of 50:50 with Sabic. In addition, SK Global Chemical will build a second plant in Saudi Arabia within the next five years. As such, it plans to establish a global production base with an annual production volume of 1 million tons. Together with the jointly invested naphtha cracking center (NCC) in Wuhan, China and Ulsan Aromatic Corporation, fulfillment of this plan will lead to conclusion of the three ‘global partnering’ projects led personally by Chairman Choi Tae-won. The key to this strategy is to reduce the risk of independent investment by SK and to build partnerships with leading foreign companies in each fields, and thus to construct jointly invested plants in the respective overseas markets. Nexlene project was initiated as Chairman Choi Tae-won personally proposed a strategic partnership to Sabic’s Vice President Al Mady in March 2011.

SK Global Chemical insider said, “By diversifying our business portfolio through continuous efforts for business structure innovation and strengthening differentiated technology platform, we will grow into a leading chemical company that competes shoulder to shoulder with ‘global top players’.”

Choi Ho | snoop@etnews.com

SK종합화학, 넥슬렌 본격 양산

<울산 석유 화학 공단내 위치한 넥슬렌 공장 전경>

SK종합화학이 독자기술로 개발한 고부가 석유화학제품 넥슬렌을 상업생산한다.

SK종합화학은 울산시 남구 고사동 울산CLX에 건설한 넥슬렌 공장이 이르면 다음달 중 공식 상업생산에 들어간다고 16일 밝혔다. ‘넥슬렌’은 SK종합화학이 국내 기업 최초로 촉매〃공정〃제품 등 전 과정을 100% 독자기술로 개발한 고성능 폴리에틸렌의 브랜드다. 고부가 필름, 자동차 및 신발 내장재, 케이블 피복 등에 사용되며, 기존 범용 폴리에틸렌 보다 내구성〃투명성〃가공성 등이 뛰어난 프리미엄 제품이다. 기존 범용 제품보다 50% 가량 단가가 높다. 생산기업도 미국 다우케미칼, 엑손모빌, 미쓰이 등 일부 글로벌 메이저 화학사에 불과하다.

넥슬렌 울산 공장은 연산 23만톤 규모의 제품을 생산해 내년부터 매년 4000억원 이상의 매출을 올릴 것으로 기대된다. SK종합화학 관계자는 “이미 다수의 해외 대형 고객사들과 넥슬렌 판매 협의를 진행 중”이라며 “전체 생산물량의 70%는 유럽, 중국 등 글로벌 시장으로 수출될 예정”이라고 말했다.

SK종합화학은 넥슬렌 판매량을 단계적으로 확대할 계획이다. 지난 5월 사우디아라비아의 국영 석유화학기업인 사빅과 넥슬렌 생산 판매를 위한 합작법인 설립 계약(JVA)을 체결했다.

내년 초까지 싱가폴에 사빅과 50:50 지분 비율로 총 6100억원을 투자한 합작법인 설립을 마무리 할 예정이다. 또 5년 내에 사우디아라비아에 제2 공장을 건설하는 등 연산 100만톤 규모의 글로벌 생산기지를 구축할 계획이다. 이렇게 되면 중국 우한 나프타분해설비(NCC) 합작공장, 울산아로마틱(UAC) 합작공장과 함께 최태원 회장이 직접 주도한 3대 ‘글로벌 파트너링’ 프로젝트가 일단락된다. 이 전략은 SK 단독 투자에 따른 위험 부담을 줄이고 각 분야 대표 외국 기업과 파트너십을 구축해 현지 합작공장을 건설하는 것이 골자다. 넥슬렌 프로젝트는 최태원 회장이 2011년 3월 사빅의 알마디 부회장에게 직접 전략적 제휴를 제안해 성사됐다.

SK종합화학 관계자는 “부단한 사업구조 혁신을 통해 비즈니스 포트폴리오를 다각화하고, 차별화된 기술 플랫폼을 강화함으로써 ‘글로벌 톱 플레이어’들과 어깨를 나란히 하는 세계적인 종합화학 회사로 성장해 나갈 계획”이라고 밝혔다.

최호기자 | snoop@etnews.com

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