SK Innovation’s electric vehicle and ESS battery business in trouble

Park Tae-joon Nov 05, 2014

SK Innovation’s medium to large-scale secondary cell business is faltering. As the company’s performance in energy storage system (ESS) field is slow following electric vehicle battery business, investments for the related areas are stagnant.

According to the industry on the 4th, SK Innovation had been selected as a battery supplier for an ESS test-bed complex establishment in Gochang, Jeollabuk-do promoted by KEPCO Research Institute, but eventually gave up the project.

This project is to build the largest test-bed complex in Korea to a scale of 54MW (based on power converter capacity) for which a total of KRW 100 billion (including KRW 660 billion from the private sector) is invested. It can be developed as a photovoltaic and wind power linked type in addition to a plant for power supply during power peak hours. At the same time, a number of commercial ESS models, such as for power frequency regulation (FR), will be verified. SK Innovation, together with Hyundai Heavy Industries, PLASPO and EN Technology, was selected as a consortium project implementer, and thus won a right for medium to large-scale 12MWh capacity battery supply. This was a largest-scale contract for a single plant since the company entered ESS battery business in 2010.

However, it has been confirmed that SK Innovation had expressed an intention to give up this project by reason that the investment in kind to a scale of approximately KRW 10 billion is difficult. SK Innovation’s ESS battery business has not been producing any noticeable outcomes other than the supply of 1MW batteries to an ESS test-bed project for Magdeburg of Saxony ? Anhalt, Germany in June, according to sources.

Together with ESS, SK Innovation is experiencing difficulties in relation to electric vehicle batteries, a core item for the company’s medium to large-scale battery business. Although SK Innovation established a joint venture in 2012 with the world’s fourth ranking automotive parts maker Continental of Germany. However, unable to win any noteworthy projects, it is experiencing a serious management difficulty. It has only won a contract to supply 2000 electric vehicle battery packs to China’s Beijing BESK Technology, which was established through collaboration Beijing Electronics earlier this year, as well as to Hyundai Kia Motors’ electric vehicles, ‘BlueOn (discontinued), ‘Ray EV (scheduled for discontinuation)’ and ‘Soul EV.’ The battery capacity of these electric vehicles is around 24 ? 27kW. Even when the supply volumes to Hyundai Kia Motors and BESK are added on, the total capacity is estimated to fall short of 10MWh.

“With difficulties in investment in kind, we have given up on the KEPCO project,” said an SK Innovation insider. “Although market conditions are not favorable not only for medium to large-scale ESS batteries, but also for electric vehicle batteries, there is no problem in operation of the respective business division because we have a number of supply cases abroad that are currently in a negotiation process.”

Park Tae-joon | gaius@etnews.com

SK이노베이션, 전기차?ESS 배터리 사업 ‘삐걱’

SK이노베이션의 중대형 이차전지 사업이 흔들리고 있다. 전기차용 배터리 사업에 이어 에너지저장장치(ESS) 분야 사업까지 실적이 부진한 가운데 관련 투자까지 주춤한 상황이다.

4일 업계에 따르면 SK이노베이션은 한국전력 전력연구원이 추진하는 전북 고창 ESS 실증단지 구축 사업에 배터리 공급 사업자로 선정됐지만, 결국 해당 사업을 포기했다.

사업은 총 1000억원(민간 660억원 포함)이 투입되는 54㎿(전력변환장치 용량 기준)급 국내 최대 규모 실증단지로 전력 피크용을 비롯해 태양광?풍력 연계형도 가능하다. 또 전력 주파수조정(FR)용 등 다양한 ESS 상용 모델을 검증하게 된다. SK이노베이션은 현대중공업?플라스포?이엔테크놀러지 등과 함께 컨소시엄 사업자로 선정돼 12㎿h급 중대형 배터리 공급권을 따냈다. 지난 2010년 ESS용 배터리 사업 진출 이후 단일 사업장 최대 규모의 수주다.

하지만 SK이노베이션은 일부 부담하는 약 100억원가량의 현물 투자가 어렵다는 이유로 한전 측에 사업 포기 의사를 밝힌 것으로 확인됐다. SK이노베이션의 ESS용 배터리 사업은 지난 6월 독일 작센안할트주 마그데부르크시의 ESS 실증사업에 1㎿급 배터리 공급 이외 별다른 성과가 없는 것으로 알려졌다.

SK이노베이션으로선 ESS와 함께 중대형 배터리 분야의 핵심 아이템 전기차용 배터리 사업 역시 쉽지 않은 상황이다. SK이노베이션은 2012년 세계 4위 자동차 부품 업체인 독일 콘티넨털과 합작사를 세웠지만 이렇다 할 수주 실적을 내지 못해 심각한 경영난을 겪고 있다. 현대기아차 전기차 ‘블루온(단종)’ ‘레이EV(단종 예정)’ ‘쏘울EV’와 올해 초 베이징전공과 합작한 중국 베이징베스크테크놀로지(BESK)에 2000개의 전기차 배터리팩을 수주한 정도다. 이들 전기차 배터리 용량은 24~27㎾급으로 기아차?BESK 공급 물량을 따져도 10㎿h에는 못 미치는 것으로 추정된다.

SK이노베이션 관계자는 “현물 투자에 어려움이 있어 해당 한전 사업을 중도 포기했다”며 “중대형 배터리 분야의 ESS뿐 아니라 전기차용 배터리 역시 시장 상황이 좋지 않지만 해외에서 협상중인 공급 건이 많아 해당 사업부 운영에는 아무 문제없다”고 말했다.

박태준기자 | gaius@etnews.com

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