POSCO is the first to localize the stainless steel for nuclear power plants

Jo Jeong-hyeong Sep 30, 2014

POSCO became the first in Korea to localize the high-corrosion-resistance stainless steel for the nuclear power plant condenser and entered into an agreement for the sale of first articles.

This product was developed by Prof. Park Yong-soo, Department of Materials Science and Engineering, Yonsei University. As its anti-corrosion resistance is tens of times higher than general stainless steel, it does not corrode easily in a harsh environment.

As the process of manufacturing the high-corrosion-resistance stainless steel is very sophisticated, it has been produced by a few Japanese and European companies on a limited scale, and Korea has had to import all of it. As POSCO began commercial production of the high-corrosion-resistance stainless steel, the Korean steel-maker will substitute the expensive imported steel, and be able to get abreast of the leading steel companies in the world that have the highest level of technology. This steel is scheduled to be supplied first to United Arab Emirates (UAE) Nuclear Power Plant (NPP) Unit 4, for which Hyundai Heavy Industries (HHI) won the contract.

Immediately after HHI won the contract for the UAE NPP Unit 4, POSCO planned to commercially produce a new steel that will substitute the expensive imported steel for the condensers used in NPPs together with the customer. To make a high-corrosion-resistance special alloy steel, the core technology was the control of trace elements. At POSCO, the researchers and engineers of the research center, the stainless steel production and sales departments and the Technical Solution Center worked together for a couple of years, and succeeded in producing the steel that customers want. This steel is expected to contribute to improving the original technology in Korea and increasing exports.

The high-corrosion-resistance stainless steel is a core material for energy power generation facilities, and its uses and demands are forecast to be expanded. It is increasingly used in the desulfurizers of high-efficiency thermal power plants and reverse-osmosis desalination plants as well as in the condensers of nuclear power plants. In response, POSCO is planning to diversify steels and develop and apply differentiated production technologies to secure world-best quality and cost competitiveness.

Jo Jeong-hyeong | jenie@etnews.com

포스코, 원전용 스테인리스 최초 국산화

포스코가 원자력발전소 복수기 소재용 초내식 스테인리스강을 국내 최초로 국산화하고 초도 판매계약을 체결했다.

이 제품은 연세대 박용수 신소재공학과 교수가 개발한 강종으로 일반 스테인리스강보다 내식성이 수십배 이상 높아 가혹한 환경에서도 부식이 되지 않는다.

초내식 스테인리스강은 제조공정이 까다로워 일본, 유럽 등 소수 업체에서 제한적으로 생산돼 국내는 전량 수입에 의존했다. 포스코가 초내식 스테인리스강을 상업생산함으로써 값비싼 수입품을 대체하고 이 분야에서 세계 최고 기술력을 갖춘 선진 철강사와 어깨를 나란히 하게 됐다. 이 강종은 현대중공업이 수주한 아랍에미리트(UAE) 원전 4호기에 우선 납품될 예정이다.

포스코는 UAE 원전 4호기 수주가 확정되자마자 고객사와 함께 기존 원전용 복수기에 들어간 고가의 수입산 소재를 대체할 새로운 철강재의 상업생산 방안을 모색했다. 부식에 가장 강한 특수합금강을 만들기 위해선 미량 원소 제어가 핵심 기술이었는데 포스코는 2년여 동안 연구소, 스테인리스 생산 및 판매부서, 기술 솔루션센터의 연구원과 엔지니어가 합심해 고객사가 원하는 강종을 양산하는데 성공했다. 앞으로 이 강종은 국내 원전 기술력 향상과 수출 확대에도 기여할 것으로 기대된다.

초내식 스테인리스강은 에너지 발전설비의 핵심 소재로 그 용도와 수요가 확대될 전망이다. 원전복수기 외에도 고효율 화력발전소의 탈황설비, 역삼투압형 해수 담수화 설비 등에도 사용이 점차 늘고 있다. 이에 대응해 포스코는 향후 강종을 다변화하고 차별화된 생산 기술을 개발, 적용함으로써 세계 최고 품질과 원가 경쟁력을 확보해 나갈 계획이다.

조정형기자 | jenie@etnews.com

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