Tax system reform, focus also placed on household income improvement, investment expansion and job creation

Kwon Sang-hee Jul 28, 2014

This year’s tax system reform plan to be announced early in August will be organized in an expansive direction as of financial policies to revive the economy. The government plans to activate the economy by improving household income, expanding investment and creating jobs through extensive tax support.

“To change the atmosphere for economy that has lost vitality, we will implement a drastic policy for the tax system as well,” said a Ministry of Strategy and Finance insider on the 27th. “In line with the new economic team’s politic goal to achieve domestic market activation and stabilization of people’s livelihood, we are setting up for tax law amendment in an expansive direction.”

To improve household income for the working middle class, the government has established tax system for earned income increase, dividend income increase and corporate income recirculation. The tax system for earned income increase is aimed at encouraging companies to increase workers’ incomes and will be applied to all companies by the end of 2017. In detail, for companies of which average wage for the respective year has increased by more than the average increase rate over the last three years, 10% and 5% of the amount in excess of the average increase rate are deducted from tax imposition for small and medium-standing companies and large enterprises respectively.

Tax system for dividend income increase, which is aimed at accelerating companies’ payout by resolving limitations in shareholders’ exercising power in relation to pension fund dividends, is also taking shape. Over the years, partial disadvantages have been imposed when pension fund took part in a company’s dividend policy, such as to have the company return its short-term trading profit. However, such disadvantages will be eliminated in the future.

As for the system for corporate income recirculation, it is aimed at encouraging companies to use parts of their profits at a rate higher than the prescribed for investment and labor cost. This system will be designed to set the recirculation amount by considering the degree of corporate income tax reduction in the past and to eliminate additional tax imposition if the company uses its profits appropriately.

A tax system to increase investment, an axis for domestic economy together with consumption, will also be introduced. Tax deduction on investment in safety facilities, such as facilities to prevent industrial disasters, will be expanded. For investment in facilities to prevent industrial accidents occurring within business premises as well as gas leak detectors and lifesaving excavators, 3% of the investment amount will be deducted from tax imposition.

In addition, a system to encourage companies’ investment in workers’ welfare will be established. The government is scheduled to add auxiliary medical institutes defined in the Medical Service Act to the targets of workers’ welfare facility investment tax deduction in order to support companies’ health management for their employees.

Tax support to accelerate cooperation between small and medium companies and large enterprises will also be increased. This has been implemented to resolve the criticism that tax deduction benefits had been limited as small and medium companies and large enterprises were allowed to use the fund invested in the small and medium business and large enterprise cooperation fund only for the purposes specified in the Restriction of Special Taxation Act. With the Enforcement Decree of the Restriction of Special Taxation Act revised during next year, the fund use will be allowed even for simple facilities that are highly sought after by small companies.

Tax deduction based on the amount of check card use and cash receipt will also increase. At present, 30% of the amount of check card use and cash receipt is subject to tax deduction. However, for yearend settlement in 2015 and 2016, 50% deduction will apply to the amount of use for one year from this month to June next year that has increased from the same period in the previous year.

The benefit of tax deduction based on the amount of credit card use, which is scheduled for abolition at the end of this year, will be extended for two years, and thus will be valid until the end of 2016.

“The basic intent of the tax system restructuring plan, which the government is setting up at the moment, is to revive investment by increasing income,” explained Professor Kim Jeong-shik from Dept. of Economics at Yonsei University. He criticized, “The plan is to increase income by lowering tax or raising dividend. It, however, is highly likely to be only a short-term fix.” Professor Kim suggested, “Continuous effects can be achieved when income and consumption increase is promoted through job increase based on incentives to corporate investments.”

Kwon Sang-hee | shkwon@etnews.com

세제개편도 가계소득향상?투자확대?일자리창출에 초점

8월 초에 발표되는 올해 세제개편안이 경기를 살리기 위해 재정?금융 정책과 마찬가지로 확장적인 방향으로 짜여진다. 정부는 대대적 세제지원으로 가계소득 향상, 투자 확대, 일자리 창출 등을 이끌어내 경기를 활성화한다는 계획이다.

27일 기획재정부 관계자는 “활기를 잃은 경제 분위기를 바꾸고자 세제에서도 과감한 정책을 펼 것”이라며 “내수활성화와 민생안정이라는 새 경제팀의 정책 목표에 맞게 확장적인 방향으로 세법 개정안을 준비하고 있다”고 말했다.

정부는 우선 서민?중산층의 가계소득 증대를 위해 근로소득 증대세제, 배당소득 증대세제, 기업소득 환류세제 등을 마련했다. 근로소득 증대세제는 기업이 근로자의 소득을 늘리도록 유도하는 것으로, 2017년 말까지 모든 기업에 적용된다. 구체적으로는 해당 연도의 평균임금이 최근 3년 평균 상승률 이상으로 증가한 기업에 중견?중소기업은 3년 평균 상승률 초과분의 10%, 대기업은 5%가 세액공제된다.

연기금의 배당 관련 주주권 행사 제약 요인을 해소하는 등 기업의 배당을 촉진하기 위한 배당소득 증대세제도 가닥이 잡히고 있다. 그동안 연기금이 기업의 배당정책에 관여하면 단기 매매차익을 반환하도록 하는 등 일부 불이익을 줬지만 앞으로는 이런 불이익을 없앨 방침이다.

기업소득 환류세제는 기업이 이익의 일정수준 이상을 인건비?투자 등에 사용하도록 유도하되 과거 법인세 인하 폭을 고려해 책정하도록 하고 기업이 수익을 적절하게 사용하면 추가로 내는 세금이 하나도 없도록 할 예정이다.

소비와 함께 내수의 한 축인 투자를 늘리기 위한 세제도 도입된다. 산업재해 예방시설 등 안전설비투자 세액공제가 늘어난다. 사업장 안에서 발생하는 산업재해를 예방하기 위한 시설이나 가스누출검지기, 인명구조용 굴착기 등에 투자하면 투자금액의 3%가 세액공제된다.

기업 근로자 복지투자 촉진을 유도하기 위한 세제도 지원된다. 정부는 기업 종업원의 건강관리 지원을 위해 근로복지시설 투자 세액공제 적용대상에 의료법상 부속의료기관을 추가할 예정이다.

대?중소기업간 협력을 촉진하기 위한 세제지원도 확대된다. 그동안 대?중소기업 상생협력기금 출연 시 조세특례제한법에서 규정한 용도로만 기금을 활용할 수 있도록 해 세액공제 혜택이 제한적이라는 지적에 따른 것이다. 내년 중 조세특례제한법 시행령 개정으로 영세 중소기업의 수요가 많은 단순설비까지 기금 사용이 허용될 예정이다.

체크카드?현금영수증의 사용실적 소득공제도 늘어난다. 현재는 체크카드?현금영수증 사용액의 30%가 소득공제되는데, 2015년?2016년 연말정산할 때는 이달부터 내년 6월까지 1년간 사용분 중 전년 동기 대비 증가분에 대해선 50%가 소득공제된다.

올해 말 일몰 예정인 신용카드 사용액 소득공제 혜택은 추가로 2년 연장돼 2016년 말까지 유효해진다.

김정식 연세대 경제학과 교수는 “정부가 준비 중인 세제 개편안의 기본 취지는 소득을 늘려 투자를 살리겠다는 것”이라며 “세금을 깎아주거나 배당금을 키워 소득을 높여주겠다는 것인데, 효과가 단기적일 가능성이 크다”고 지적했다. 그는 “기업 투자에 인센티브를 줘 일자리를 늘리고 그 결과 소득과 소비가 늘어나도록 해야 더 지속적인 효과를 낼 수 있을 것”이라고 제언했다.

권상희기자 | shkwon@etnews.com

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