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Samsung SDI achieves the highest efficiency in CIGS solar cells.

2013/11/29 By Choi Ho

Samsung SDI achieved the world’s highest efficiency in copper, indium, gallium and selenium (CIGS) thin-film solar cells. The company achieved this feat in just two years after it entered into this business. The strategy of the photovoltaic business, which has been moving in silence while securing the infrastructure for production early, is expected to change.

According to the industry on November 28, Samsung SDI recently had the efficiency of the large-area (1.44㎡) CIGS thin-film solar cell officially certified as 15.7% by TÜV Rheinland, a photovoltaic testing and certification authority.

This figure broke all previous world records held by Japan’s Solar Frontier in terms of area and efficiency. Solar Frontier developed a CIGS thin-film solar cell with an area of 1.23㎡ and an efficiency level of 14.7%.

The CIGS thin-film solar cell is a thin film-type solar cell. As the area grows, the efficiency declines. Samsung SDI increased the area by 17%, but raised the efficiency by 1%. This achievement is significant in that the CIGS thin-film solar cell can now compete with the crystalline solar cell, which is dominating the market, in terms of economy in earnest. In particular, as the company succeeded in making the prototype with equipment capable of mass production, it laid down the foundation for starting the business in full scale at any time depending on market conditions. Originally, it planned to build the 200㎿ production line next year, increase the capacity to 1200㎿ in 2015, and begin production in 2016, but the industry believes that the current technology will make it possible to enter the market earlier than anticipated.

Unlike the crystalline solar cell market, which is virtually dominated by Chinese companies, the thin-film solar cell market has mild competition due to the high technological barriers.

“As the CIGS have strengths in a high-temperature environment, demands will gradually increase in the so-called Sun Belt including the Middle East,” said an industry official. “Samsung SDI is expected to decide when to start production while milling over when the building-centered stable market will be formed while lowering the production cost.”

“This feat was achieved in the process of conducting a Government R&D project. Basically, the production schedule will remain the same as originally planned,” a Samsung SDI official explained.

Choi Ho | snoop@etnews.com

삼성SDI, CIGS 태양전지 최고 효율 달성

삼성SDI가 구리•인듐•갈륨•셀레늄(CIGS) 박막태양전지 부문에서 세계 최고 효율을 달성했다. 사업에 진출한 지 불과 2년 만에 나온 성과다. 양산에 필요한 기반을 조기에 확보하면서 정중동 자세를 취해온 태양광사업의 경영전략에도 변화가 예상된다.

28일 관련업계에 따르면 삼성SDI는 최근 태양광 시험 인증기관 TUV라인란드로부터 대면적(1.44㎡) CIGS박막 태양전지의 효율을 15.7%로 공식 인정받았다.

이는 일본 솔라프론티어가 갖고 있는 종전 세계 기록을 면적•효율면에서 모두 앞선 것이다. 솔라프론티어는 면적 1.23㎡, 효율 14.7%의 CIGS 박막태양전지를 개발한 바 있다.

CIGS 박막태양전지는 얇은 필름형태의 태양전지로 면적이 넓어질수록 효율이 감소하는 특성이 있다. 삼성SDI는 면적을 17%나 넓히면서도 효율은 1% 올렸다. 이번 성과는 시장을 주도하는 결정질태양전지와 본격적인 경제성 경쟁이 가능해졌다는 점에서 의미가 크다. 특히 양산 가능한 장비로 시제품 제조에 성공하면서 시황에 따라 언제든지 사업을 본격화할 수 있는 기반을 마련했다. 당초 내년 200㎿ 규모 양산라인 구축, 2015년 1200㎿로 확대, 2016년 양산에 돌입한다는 계획이었지만 현재 기술력이면 조기 시장 진입도 가능하다는 것이 업계 관측이다.

중국기업의 독무대나 다름없는 결정질 태양전지 시장과 달리 박막태양전지시장은 높은 기술장벽으로 경쟁이 치열하지 않은 상황이다.

업계 관계자는 “CIGS는 고온환경에서 특히 강점을 갖기 때문에 중동 등 선벨트지역에서 수요가 점차 확대될 것”이라며 “삼성SDI는 생산단가를 낮추면서 건물을 중심으로 한 안정적 시장이 형성되는 시기를 따지며 양산시기를 조율할 것으로 예상한다”고 말했다.

삼성SDI 관계자는 “이번 성과는 국책과제 수행과정에서 달성한 것으로 양산 일정은 기존과 동일하게 가는 것이 기본 방향”이라고 말했다.

최호기자 | snoop@etnews.com




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