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Samsung Electronics to introduce the smartphone fingerprint recognition function…starting with the derived model of Galaxy Note 3 as early as the end of this year?

2013/10/10 By Oh Eun-ji

Recently, public attention is focused on when the world’s largest smartphone maker, Samsung Electronics, will introduce the fingerprint recognition technology. Its powerful competitor Apple put the fingerprint recognition security system in the ‘iPhone 5S,’ and a late starter Taiwan’s HTC implemented the fingerprint recognition function in the next-generation premium smartphone ‘One Max.’ The industry predicts that Samsung will adopt the fingerprint recognition technology at the end of this year starting with the derivative model of Galaxy Note 3.

According to the industry on October 9, Samsung Electronics is considering finishing development of the fingerprint recognition system by the end of this year, and adopting fingerprint recognition in the next smartphone model to be released at the end of the year. An industry insider said “If things go as planned, Samsung Electronics will finish development of the fingerprint recognition system by the end of the year.”

Existing part suppliers such as CrucialTec and Parton participated in the development of the fingerprint recognition module. As Samsung Electronics is developing a fingerprint recognition module independently, depending on performance, the proportion of self-supply and vendor supply will vary.

Originally, Samsung Electronics planned to adopt the fingerprint recognition function at the same time as the launch of the Galaxy Note 3. But as the US Validity Chip, the developer of the fingerprint recognition sensor, failed to pass the reliability test, this function was eliminated at the last minute.

When its competitors introduced the fingerprint recognition technology first, Samsung Electronics is known to be thinking about marketing and design with regard to fingerprint recognition. Samsung cannot enjoy the first-mover’s advantages as it has already lost the ‘first’ title, and the fingerprint recognition sensor has shown vulnerabilities in security since the release of the iPhone 5S.

Another prominent question is where in the smartphone the fingerprint recognition sensor will go. Apple, which applied the fingerprint recognition technology ahead of Samsung, put the fingerprint recognition function in the home button of the iPhone 5S, whereas Pantech put this function on the rear side. Samsung Electronics does not have much chance to differentiate its products from those of competitors in terms of user interface (UI).

“It is not technologically easy to put the fingerprint recognition function on the side of the terminal because of the size of the finger,” said a fingerprint recognition industry official. “Be that as it may, putting it in the same place as competitive products cannot but smack of imitation.” He explained how hard Samsung Electronics is trying to find an answer.

Oh Eun-ji | onz@etnews.com

삼성전자, 스마트폰 지문인식 기능 도입…이르면 연말께 갤럭시노트3 파생모델부터?

세계 최대 스마트폰 메이커인 삼성전자가 언제 지문인식 기술을 도입할지 최근 관심이 쏠린다. 강력한 경쟁사인 애플이 `아이폰5S`에 지문인식 보안시스템을 탑재한데 이어 후발 주자인 대만 HTC도 차세대 프리미엄 스마트폰 `원맥스`에 지문인식 기능을 구현했기 때문이다. 업계는 올해 말 갤럭시노트3 파생 모델부터 지문인식 기술을 채택할 것으로 관측했다.

9일 업계에 따르면 삼성전자는 연내 지문인식 시스템 개발을 완료하기로 하고 이르면 연말 출시하는 차기 스마트폰 모델에 지문인식 채택 여부를 검토하고 있다. 업계 관계자는 “계획대로라면 삼성전자의 지문인식 시스템 개발이 연내 마무리될 것”이라고 전했다.

지문인식 모듈 개발엔 크루셜텍, 파트론 등 기존 부품 협력사가 참여했다. 삼성전자 독자적으로도 지문인식 모듈을 개발하고 있어 성능에 따라 자체 조달과 외부 협력사 공급 비중이 달라질 것으로 보인다.

당초 삼성전자는 갤럭시노트3 출시와 동시에 지문인식 기능을 채택할 계획이었다. 하지만 지문인식 센서 개발업체인 미국 밸리디티 칩이 신뢰성 테스트를 통과하지 못해 최종 단계에서 기능을 뺐다.

삼성전자는 경쟁사가 지문인식 기술을 먼저 선보이자 지문인식 관련 마케팅과 디자인을 고민중인 것으로 알려졌다. 이미 `최초` 타이틀을 빼앗겨 선점 효과를 누릴 수 없는데다 아이폰5S 출시 이후 지문인식 센서가 보안에서 취약점을 드러내고 있기 때문이다.

지문인식 센서를 스마트폰의 어느 부분에 구현할지도 고민거리다. 앞서 지문인식 기술을 적용한 애플은 아이폰5S 홈버튼에 지문인식 기능을 넣었고 팬택은 후면에 기능을 탑재했다. 삼성전자로서는 선발 경쟁 제품과 사용자환경(UI)을 차별화할 여지가 크지 않은 상황이다.

지문인식 업계 전문가는 “손가락 크기 때문에 지문인식을 단말기 옆면에 적용하는 것은 기술적으로 쉽지 않다”며 “그렇다고 경쟁사의 선발 제품들과 동일한 위치에 둔다면 모방의 느낌을 줄 수 밖에 없다”면서 삼성전자의 고심을 설명했다.

오은지기자 | onz@etnews.com




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