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HTML5-based Smart TV Operators Hit a Snag – YouTube

2013/07/01 By Jeon Ji-yeon, Han Se-hee

Smart TV operators, who opted for open-source HTML5 in order to avoid dependence on Google, have bumped into an obstacle - YouTube. As Google requires HTML5-based smart TV operators to go through “browser conformity tests” before they use the YouTube app, smart TV operators argue that their autonomy in designing app layouts and deciding launch dates are being violated.

According to industry insiders, Google has demanded HTML5-based smart TV operators should place the YouTube app on the main service page and pass Google US headquarters’ smart TV browser conformity tests.

The relevant industry is criticizing Google’s such rules as a violation of their right of choice. Smart TV operators have opted for HTML5 to escape from the clout of Android-based Google TV, so Google’s new requirements put brakes on HTML5-based smart TV operators.

An industry insider said, “Telling us where the YouTube app should be placed is an act of coercive sales tactics.”

Besides, it will take up to several months before a smart TV operator gets browser conformity certification from Google, so the launch of a new product will be delayed accordingly.

Samsung Electronics is also known to have waited for 3 months to get YouTube conformity certification.

In response to such controversies, a YouTube spokesperson said in an email statement, “YouTube is already bringing HTML5-based apps to TV devices from industry leaders, to make YouTube fast, easy to access and enjoyable for our shared users. We work closely with hardware and IPTV providers around the world to create the best experience for their users, by certifying the technology within days or weeks and encouraging them to include YouTube in the first group of apps they offer.”


"To make YouTube easy to access, we encourage providers to offer YouTube among the "first group of apps" shown to their users, not the first screen of the TV.The app certification process is a technology, not a content, certification, and without errors can be completed in as little as a couple days or as long as a few weeks. This is a standard practice across the app and smart TV industries."



구글 피해 HTML5 선택한 스마트TV사업자 유튜브에 `발목`

구글 종속을 피하기 위해 개방형 웹표준 `HTML5`를 선택한 스마트TV사업자들이 `유튜브`에 뒷덜미를 잡혔다. 유튜브 앱을 사용하려는 스마트TV사업자는 반드시 `브라우저 정합성 인증시험`을 받도록 하는 구글 규정 때문에 앱 배치나 출시시기 자율성이 침해받고 있다는 주장이다.


30일 업계에 따르면 구글은 HTML5 기반 스마트TV사업자에 유튜브 앱을 이용하기 위해서는 △TV 첫 화면에 유튜브 앱 배치 △구글 미국 본사에서 스마트TV 브라우저 정합성 검사 통과 두 가지 조건을 지킬 것을 요구한 것으로 알려졌다.

관련 업계는 유튜브 앱을 첫 화면에 배치하는 것은 사업자의 자율적인 선택권을 해친다며 크게 반발하고 있다. HTML5를 선택한 이유가 안드로이드 운용체계(OS) 기반 `구글TV` 영향력에서 벗어나기 위한 것이었는데 이를 무색하게 만드는 조치라는 것이다. 더욱이 유튜브는 유료 프리미엄 서비스를 제공하고 있어 스마트TV사업자의 유료방송과 겹치는 부분이 상당히 많다.

스마트TV사업자들은 앱 배치는 사업자 고유권한이라고 주장하고 있다. 업계 한 관계자는 “유튜브가 앱 위치까지 못 박는 것은 글로벌 갑의 횡포”라고 지적했다.

인증을 받는데 길게는 몇 달씩 소요돼 신제품 출시 시기에도 차질이 빚어진다고 하소연한다. 유튜브 앱을 탑재하려면 구글 본사에 스마트 셋톱박스나 스마트TV 등 완제품까지 보내 HTML5 브라우저에 대한 유튜브 요구사항을 다 맞춰 인증을 받아야 한다.

업계 관계자는 “국내서 방송서비스를 하는데 왜 외국 사업자에 TV완제품까지 보내서 인증을 받아야 하는가”라며 “외국 서비스업체가 국내 표준에 맞는지 인증받는 게 맞다”고 주장했다.

유튜브 정합성 인증을 받는데 삼성전자도 3개월을 보낸 것으로 알려졌다. 업계 관계자는 “스마트TV 서비스를 선보이는 여러 국내기업이 구글과 경쟁관계여서 구글이 인증을 해주지 않을 가능성도 있고, 인증받는 데 몇 달이 걸리기 때문에 스마트TV 경쟁에서 뒤처질 수 있다”고 지적했다.

이에 대해 구글코리아 관계자는 “최종 사용자가 유튜브를 접하는 부분에서 문제가 생기지 않도록 가이드라인을 제시하고 지키도록 하는 것일 뿐”이라고 말했다.

구글은 이같은 논란에 대해 TV 첫 화면이 아닌 앱 목록 화면 중 첫 그룹에 유튜브 앱이 포함되도록 독려하는 것이라고 해명했다. 또 스마트TV나 IPTV 등 다양한 사업자가 유튜브를 활용하는 것은 구글에도 좋은 일이라 인증을 지연할 이유가 없다는 입장이다.

구글코리아 관계자는 “사용자가 빠르고 쉽게 유튜브를 사용하도록 주요 TV 제품에 HTML5 기반 앱을 제공하고 있다”며 “기술 인증을 수 일에서 수 주 내 완료하고, TV 사업 파트너가 제공하는 앱 중 유튜브가 우선 그룹에 포함되도록 독려하고 있다”고 말했다.




전지연기자 now21@etnews.com, 한세희기자 hahn@etnews.com




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